HomeRubriekenArtikel
voetnoot

Afscheid Jouke Bethlehem

Martin de Jong
28-06-2018
Afscheid Jouke Bethlehem
Na een dienstverband van 43 jaar nam Jouke Bethlehem gisteren afscheid van de Bibliotheken Noord Fryslân. Er was een levendige lezing, hij werd toegesproken, sprak zelf en ontving diverse geschenken, waaronder de eerste plank voor een boekenkast en afgebeeld boek over de blues.
De middag in de vestiging Dokkum werd geopend door Paulien Schreuder, Joukes opvolger als directeur-bestuurder Bibliotheken Noordoost Fryslân. Zij citeerde uit de sollicitatiebrief die Jouke Bethlehem ruim veertig jaar geleden geschreven had en waarin hij de plannen ontvouwde die hem destijds voor ogen stonden en die hem voor ogen waren blijven staan: ‘Het is mijns inziens de taak van de openbare bibliotheek om samen met andere instanties in het welzijnswerk de mens zichzelf weer te laten vinden. Zijn eigen positieve en creatieve vermogens weer te laten uitzoeken en te gebruiken om dan gelukkig te zijn vanuit zichzelf, en niet omdat het zo hoort. Ik hoop daar een beetje aan mee te helpen.’ Schreuder voegde er droog aan toe: ‘Het zal u niet verbazen dat Jouke de baan kreeg.’

Van zijn 43-jarig dienstverband maakte Schreuder minder dan tien procent mee, dat was genoeg voor haar conclusie: ‘Ik heb nooit een betere directeur gekend in ons vakgebied’. Jouke is ‘een echte bibliothecaris, in de beste zin van het woord. Dus geen manager, maar een leidinggevende met verstand van zaken.’

Na al even warme woorden van Jitse Kingma, voorzitter Raad van Toezicht, en Pytsje de Graaf, wethouder Dongeradeel en voorzitter bestuurlijk overleg Noord-Fryslân, was de vloer voor de hoorbaar Haagse stand-up ‘energizer’ Ferenc van Damme, die de humoristische interactieve lezing ‘Elimineer de Burger’ hield, waarin de veranderende tijden centraal stonden. Het interactieve aspect betrof niet alleen de toelichtende sheets die geprojecteerd werden, het betrof ook de vragen die de toehoorders te verduren kregen, zoals: ‘Wie is er nog lid van een omroep?’ En passend bij de veranderingen die kwamen en die nog zullen komen was de leus: Librarians are radical change agents!

Het laatste woord was uiteraard voor Jouke, die een onderhoudende lezing hield over de geschiedenis van de taal en het schrift, en de rol van de bibliotheek daarin. Niet iemand om zijn eigen prestaties van de daken te schreeuwen, had hij zijn cv op slechts een enkel sheet samengebald. Maar ook kort samengevat loog zijn werdegang in de bibliotheekwereld er niet om: bibliothecaris in Sneek (1975-1977), filiaalhoofd Heerenveen Zuid (1977-1982), voorzitter OR CBD Friesland, hoofd afdeling volwassenen Leeuwarden (1982-1985), bibliotheekhoofd Weststellingwerf (1985-1983), directeur Heerenveen (1983-2003), directeur-bestuurder Noordoost Fryslân (2004-2014), interim-directeur Noordwest Fryslân, directeur-bestuurder Noord Fryslân (juli 2014-april 2018).

Niet alleen was er bij de sprekers grote waardering voor de collega en de aimabele mens Jouke Bethlehem, die het zelfs bij zijn afscheid niet kon laten herhaaldelijk aanstekelijk in de lach te schieten, waardering was er ook bij de overige aanwezigen, zoals bij Hildelies Balk, die de Koninklijke Bibliotheek vertegenwoordigde: ‘Wij hebben hem hoog zitten. Jouke is echt een netwerker. Een netwerkdenker. En dat hebben we nodig in deze tijd. Niemand kan het alleen.’

Voordat we aan de bitterballen gingen wilden we weten hoe Jouke op deze middag terugkeek. ‘Met heel veel voldoening. Ik zie het ook als een mooie afronding van mijn werk en de overdracht naar de toekomst.’ En hoe bevielen de vele complimenten hem? ‘Mooi om te horen! Je doet het natuurlijk wel om dienstbaar te zijn, dat is mijn instelling. En als dat overkomt is dat heel prettig.’

Zie ook hier en het afscheidsinterview met Jouke in Bibliotheekblad 5.



Reacties op dit artikel (0)

Er zijn nog geen reacties.

Schrijf een reactie

Naam
E-mailadres (?)
Reactie
 

Gastblog

De openbare bibliotheek is als een zorgzame moeder Rian Visser

De openbare bibliotheek is als een zorgzame moeder. Iedereen, lid of geen lid, is welkom. Binnen is het warm en gezellig. Er liggen tijdschriften en kranten. Er is een voorleeshoek. Scholieren maken huiswerk. Moeder zorgt voor wifi, stopcontacten, stilte. Er is koffie en thee.  Lees verder