HomeNieuwsNieuws uitgelichtBericht
voetnoot
IFLA-congres in 2021 in Nederland. Theo Kemperman: ’Let’s work together’
Eimer Wieldraaijer
29-08-2019
Noteert u vast in uw agenda: 19-26 augustus 2021. Dan staan Rotterdam en Nederland in het teken van het IFLA-congres met het IFLA-thema Let’s work together. Volgens Theo Kemperman, voorzitter van het Nationaal Comité, wordt het voor iedereen een geweldige belevenis. 
IFLA-congres in 2021 in Nederland. Theo Kemperman: ’Let’s work together’
Na het Eurovisie Songfestival in 2020 is Nederland een jaar later het toneel van een nog groter, want mondiaal, spektakel: het World Library and Information Congress (WLIC) van de International Federation of Library Associations and Institutions (IFLA). Het grootste wereldwijde bibliotheekevenement vindt van 19-26 augustus 2021 plaats in de dan vernieuwde Rotterdam Ahoy. Dat werd op 29 augustus van dit jaar bekendgemaakt tijdens de WLIC in Athene. Een prachtig resultaat voor het Nationaal Comité onder leiding van Theo Kemperman, directeur-bestuurder van de Bibliotheek Rotterdam.

Hij glimt van oor tot oor, Theo Kemperman, als duidelijk is dat het muntje de goede kant op valt. En die trots is terecht, want 23 jaar na Amsterdam zal Nederland opnieuw duizenden bibliothecarissen van over de hele wereld begroeten als Rotterdam in 2021 de locatie is van het 87ste WLIC. 

Terug naar het begin. Wanneer ontstond het plan om te proberen het jaarlijkse IFLA-congres naar Nederland te halen?
Kemperman: ‘Dat was in juni 2017. Toen ben ik benaderd door Rotterdam Partners, een onderdeel van de gemeente dat zich bezighoudt met de promotie van de stad en het binnenhalen van grote congressen. Samen kwamen we tot de conclusie dat het een goed idee was een gooi te doen naar het WLIC van 2021. Diezelfde dag nog heb ik enkele bibliotheekcollega’s gepolst, en iedereen was enthousiast. Net als ik. Waar mijn enthousiasme op gestoeld was? Pas sinds 2015 ben ik betrokken bij de bibliotheken. Dat jaar werd de bibliotheekwet (Wsob) actief, en ondanks eventuele kanttekeningen die je erbij kunt plaatsen, biedt deze wet vooral veel kansen en nieuwe horizonnen. Met name het netwerkkarakter is van grote waarde – alle soorten bibliotheken van Nederland werken samen op vele niveaus, de Nationale Bibliotheek, openbare bibliotheken, universitaire bibliotheken, erfgoedbibliotheken, instituutsbibliotheken en zo meer. Iets waar ik echt in geloof en wat ik graag uitdraag, ook onder collega’s in het buitenland. Zo ben ik, onder andere, betrokken bij de congressen van de Metropolitan Libraries-sectie van de IFLA en bij de strategische bijeenkomsten van OCLC in binnen- en buitenland.

Bibliotheken zijn wereldwijd al jaren in transitie. Dan is die wederzijdse betrokkenheid superbelangrijk. Daarom vond ik het des te fijner dat mijn collega’s uit het bibliotheeknetwerk zeiden: mooi plan om het IFLA-congres naar Nederland te halen, daar zetten we samen de schouders onder. Het is toch geweldig dat we straks zoveel internationale kennis naar ons land halen en onze kennis kunnen delen met al die enthousiaste collega’s uit het buitenland?’

Het bid dat werd uitgebracht is volledig Nederlands?
‘Ja. Het Nationaal Comité bestaat uit de KB, VOB, SPN, de bibliotheek van de Erasmus Universiteit en Bibliotheek Rotterdam.’

Hoe zijn jullie erin geslaagd andere steden voor te blijven?
‘Naast Rotterdam en Nederland hebben nog vijf grote steden voor hun land een bid uitgebracht: Parijs, Londen, Brussel, Hamburg en Dublin. Als organiserend land moet je zelf voldoende middelen meebrengen om het congres mogelijk te maken en belangrijke onderdelen te kunnen vormgeven. Financiële dekking vinden is niet overal eenvoudig, maar in Nederland zijn we voor de eerste opgaven op dat vlak opvallend succesvol geweest. Dat heeft zeker geholpen, maar daar ligt ook nog een grote uitdaging!

Belangrijker nog, denk ik, zijn onze inhoudelijke voorstellen geweest. In het congres van 2021 staan de doelen van de IFLA Global Vision centraal: laten zien hoe bibliotheken kunnen bijdragen aan een participatieve samenleving: een maatschappij waar iedereen mee kan doen. Maar we willen ook een focus op de duurzame ontwikkelingsdoelen van de Verenigde Naties. Die zijn nu ook opgenomen in de nieuwe IFLA strategie. Centraal in ons bid staat het altijd nog zeer actuele gedachtegoed van Erasmus. Aan Erasmus, de humanist met mondiale invloed, kun je veel zaken ophangen. Denk bijvoorbeeld aan een bekende uitspraak van hem: “Zonder talen en literatuur kunnen staten niet bloeien, kan leven niet beschaafd zijn en een mens geen mens zijn.” Het feit dat wij zijn gedachtegoed in een moderne jas hebben gepresenteerd aan andere landen, heeft ons beslist geholpen. Veel zienswijzen van Erasmus komen immers nauw overeen met hoe bibliotheken naar de samenleving kijken, en hoe IFLA in dat opzicht internationaal bibliotheken verbindt.
Wat alom tot de verbeelding spreekt is dat wij in Nederland leden van het Koninklijk Huis hebben die zich intensief bezighouden met het terugdringen van een wereldwijd probleem als analfabetisme en laaggeletterdheid. Waarbij we in het bid niet hebben verbloemd dat dit probleem in Rotterdam nog groter is dan in de rest van Nederland. In deze stad is ruim 21% van de bevolking laaggeletterd. Een op de vijf mensen kan nauwelijks lezen en schrijven. Als bibliotheken spelen we er een belangrijke rol in om laaggeletterdheid met werkelijk talloze laagdrempelige programma’s, producten, diensten en activiteiten aan te pakken en vooral ook te voorkomen.’
 
Wat betekent het binnenhalen van het IFLA-congres voor de Nederlandse bibliotheeksector?
‘Gaandeweg de voorbereiding zullen we elkaar harder en vaker nodig hebben. Het Nationaal Comité van het WLIC 2021 vervult daar een voortrekkersrol in, maar kan dat echt niet zonder de rest van Nederland. Op het IFLA-congres komen gemiddeld 4000 deelnemers uit circa 135 landen. Die gaan meer zien dan alleen Rotterdam. We willen een programma aanbieden waar toonaangevende bibliothecaire instellingen in ons land bij betrokken zijn. Een prachtige uitdaging, want als land hebben we op bibliotheekgebied zoveel moois te bieden. Parels en pareltjes die het verdienen dat we ze met elkaar uitdragen.’

Wat betekent het voor Bibliotheek Rotterdam?
‘We krijgen veel op ons bord, maar nogmaals: ik ben er hartstikke trots op dat wij dit congres met elkaar mogen organiseren. Ja, er komt een heleboel werk op ons af, en dat gaat tijd kosten, maar het gaat ons als sector nog veel meer opleveren.’

Gaan gebruikers van bibliotheken er ook iets van merken?
‘Ja! Want daar draait het om. Wij willen vooral dat onze gebruikers van alles gaan merken van dit congres. Niet alleen tijdens het congres, maar ook daarna. Daar zijn we volop mee bezig.

Er moeten veel Nederlandse bibliotheekmedewerkers naar het congres komen. Hoe gaan jullie dat bewerkstelligen?
‘Ook die uitdaging gaan we graag aan. Wat daarbij kan helpen is bijvoorbeeld om het Nationale Bibliotheekcongres in te bedden in het IFLA-congres.’

Ook zijn er veel vrijwilligers nodig.
‘Zeker! En niet alleen uit Nederland, maar eigenlijk uit de hele wereld. Zo’n congres is werkelijk een gigantische onderneming en de gastvrijheid en logistiek ervan worden in belangrijk mate gedragen door vrijwilligers. Vrijwilligers die de gasten opvangen op luchthavens, op stations, in Ahoy, op de culturele avond, eindeloos sjouwen met spullen, het begeleiden van sprekers, et cetera. Al die vrijwilligers gaan we werven, vooral uit de branche. Voor al die vrijwilligers regelen we onderdak in hotels, bij gezinnen en bij onze eigen medewerkers.’

Ahoy wordt momenteel verbouwd. Komt het congrescentrum op tijd af? Ik vraag het omdat Auckland, dat het IFLA-congres van 2020 zou hosten, de eer aan Dublin moest laten omdat de verbouwing van het congrescentrum vertraging opliep.
‘Dat komt helemaal goed, alles zit volledig op stoom. Het nieuwe Ahoy gaat open in september 2020. Vóórdat het IFLA-congres er neerstrijkt heeft het nieuwe congrescentrum van Ahoy al een jaar op volle toeren gedraaid. Alle betrokkenen zijn ervan overtuigd dat WLIC 2021 in het nieuwe state of the art congrescentrum een groot succes zal worden. Ahoy is bovendien uitstekend bereikbaar met het openbaar vervoer en alles waar de congresgangers behoefte aan kunnen hebben is in de stad, vlak om de hoek.’

Hebben jullie al een beeld van de culturele avond?
‘We willen de buitenlandse gasten trakteren op een beeld van Nederland dat voorbijgaat aan tulpen en klompen. We willen iets speciaals doen, en daar hebben we een toplocatie voor op het oog. Op de culturele avond maken we onze cultuur in al haar diversiteit proefbaar en zichtbaar.’

Er is een nieuwe presentatievideo beschikbaar, zag ik.
‘Gebaseerd op de video voor het bid, hebben we een nieuwe presentatie gemaakt. Het is geweldig dat dit congres na 23 jaar naar Rotterdam en Nederland komt. Het wordt genieten, samenwerken en bouwen aan een wereld waar Erasmus het al over had. Let’s work together.’ 
 
Tekst en foto: Eimer Wieldraaijer

Gaststeden WLIC IFLA

1998: Amsterdam (Nederland)
1999: Bangkok (Thailand)
2000: Jeruzalem (Israel)
2001: Boston (Verenigde Staten)
2002: Glasgow (Schotland)
2003: Berlijn (Duitsland)
2004: Buenos Aires (Argentinië)
2005: Oslo (Noorwegen)
2006: Seoul (Zuid-Korea)
2007: Durban (Zuid-Afrika)
2008: Quebec (Canada)
2009: Milaan (Italië)
2010: Gothenburg (Zweden)
2011: San Juan (Puerto Rico)
2012: Helsinki (Finland)
2013: Singapore (Singapore)
2014: Lyon (Frankrijk)
2015: Kaapstad (Zuid-Afrika)
2016: Columbus (Verenigde Staten)
2017: Wroclaw (Polen)
2018: Kuala Lumpur (Maleisië)
2019: Athene (Griekenland)
2020: Dublin (Ierland)
2021: Rotterdam (Nederland)



Print deze pagina

Reacties op dit artikel (0)

Er zijn nog geen reacties.

Schrijf een reactie

Naam
E-mailadres (?)
Reactie
 

Gerelateerde informatie

Peiling

De potentiële kracht van het landelijke merk Bibliotheek wordt niet voldoende benut
Eens
Oneens
In een interview in Bibliotheekblad nr 7 2019 stelt Cyril Crutz, directeur-bestuurder van BiblioPlus, dat de potentiële power...
Lees meer en geef uw mening