HomeNieuwsNieuws uitgelichtBericht
voetnoot
Wie redt de Airport Library?
Eimer Wieldraaijer
09-05-2014
Het was een surrealistisch tafereel, woensdag 7 mei 2014 in de Dakota Bar op Schiphol. Allerwegen werd de loftromptet gestoken over de Airport Library en in één adem door werd bekendgemaakt dat de stekker eruitgaat. Voor een voetbalfan dringt de vergelijking met een interland van Oranje tegen Italië zich op: tachtig procent balbezit, maar aan het eind van de rit staan ‘we’ wel met lege handen. Zoals onze nationale goeroe Johan Cruijff ooit al gefrustreerd vaststelde: 'Italianen kennen niet van je winnen, maar je ken wel van ze verliezen.'
Ongeveer zo moeten Dick van Tol en Jeanine Deckers zich voelen. Beiden hebben zich de afgelopen jaren sterk gemaakt voor de Airport Library. En niet zonder succes, want de culturele ‘stilteplek’ op de immer jachtige internationale luchthaven wordt door iedereen als een weldadige oase getypeerd. Maar omdat vanuit de Nederlandse bibliotheeksector zich geen partner aanbiedt waarmee de nieuwe bibliotheek inhoudelijk, organisatorisch en financieel wordt geregeld, zit de Airport Library in een impasse die vooralsnog uitzichtloos lijkt. Het gaat daarbij niet alleen om de financiële verantwoordelijkheid, maar met name om een bibliotheekorganisatie die opdrachtgever/trekker wil zijn en vanuit die rol de subsidienemer van OCW is en de contractpartner van Schiphol. Een formele functie die bij voorkeur op landelijk niveau wordt uitgevoerd, om daarmee ook het landelijk draagvlak te bevestigen.

1,25 miljoen mensen
Terug naar de Dakota Bar, waar ProBiblio-directeur Anne Rube de bijeenkomst opende met de volgende woorden: ‘Indertijd werden er ten aanzien van de Airport Library enkele uitgangspunten geformuleerd. De bibliotheek zou een inspirerende ontmoetingsplek moeten zijn. Zij diende een positief beeld op te roepen van de Nederlandse openbare bibliotheken, hun innovatieve karakter benadrukken en in het eerste jaar minstens 200.000 bezoekers trekken. Al die zaken zijn ruimschoots gehaald. In het eerste jaar noteerden we zelfs 300.000 bezoekers en inmiddels hebben reeds 1,25 miljoen mensen de in de zomer van 2010 geopende bibliotheek bezocht. Maar de winst is groter. Geen enkele Nederlandse bibliotheek heeft zoveel media-aandacht gekregen als de Airport Library. En louter positieve aandacht, die nog eens wordt bekrachtigd door de reacties in het gastenboek. Ik zal u een paar citaten voorlezen. “Finally an international airport opened something useful.” “A library on an airport! In Holland of course!” “I have been sitting here for more than twelve hours. The greatest time I’ve ever spent on an airport”. Enzovoort, enzovoort, enzovoort.’

Geslaagd huwelijk
Rube vervolgde: ‘Zojuist sprak ik met Marlies Hoff van het Nederlands Letterenfonds. Zij vertelde mij dat ze op de kinderboekenbeurs in Bologna een Taiwanese uitgever gesproken had die in de Airport Library op Schiphol voor het eerst had kennisgemaakt met de Jip en Janneke-boeken en deze nu in eigen land wil uitgeven. En Marion Vredeling van de TU Delft vertelde me dat haar studenten, die van over de hele wereld komen, enthousiast praten over de Nederlandse boeken in vertaling die ze aantreffen in de Airport Library.
Deze bibliotheek is een geweldig visitekaartje voor onze cultuur en literatuur. De zachte bibliotheekwereld en de harde commerciële wereld zijn op Schiphol een geslaagd huwelijk aangegaan. Mijn dank gaat uit naar het ministerie van OCW, de Bibliotheek Amsterdam, de Bibliotheek Haarlemmermeer, NBD Biblion, de Centrale Discotheek Rotterdam, het Nederlands Letterenfonds en de collega’s van ProBiblio. Zij hebben deze bibliotheek tot een succes gemaakt, maar ik zit niet bij de pakken neer en probeer alsnog een opening te vinden om dit initiatief te continueren.’

Nederlandse cultuur
Aan Paul Luijten, directeur externe betrekkingen van Schiphol, zal het niet liggen. Terugblikkend merkte hij op: ‘Onze organisatie krijgt heel veel verzoeken van bedrijven en instellingen om een vestiging op Schiphol te openen. Zo klopte Yab Yum ooit bij ons aan. Voordat Dick van Tol van ProBiblio op de stoep stond, hadden we nog nooit aan een bibliotheek gedacht, maar zijn idee sprak ons meteen aan. Cultuur en Nederland-promotie passen naadloos in onze bedrijfsfilosofie. Jaarlijks ontvangt Schiphol 50 miljoen passagiers en dankzij de Airport Library kunnen deze mensen even kennismaken met onze cultuur. Zo maken we samen Nederland een stukje groter. Dat wordt gewaardeerd, zo blijkt uit alle positieve reacties. Die beleving is voor ons heel belangrijk. De reiziger is over het algemeen gestrest als hij op een grote luchthaven arriveert. Dan is een relaxte plek als een bibliotheek een verademing. Wij zijn er voorstander van om samen verder te gaan, ook als er straks na de verbouwing van de Holland Boulevard een andere plek op Schiphol voor de Airport Library gevonden moet worden. Laten we er met elkaar de schouders onder zetten, zodat het gaat lukken om tot een doorstart te komen. Aan ons zal het niet liggen.’

Visitekaartje
Kortom, wie redt de Airport Library? Laten we daartoe onze verbeelding eens gebruiken, want wat weg is, is weg, en dat zou in het geval van dit mooie visitekaartje van het Nederlandse bibliotheekwerk een gemiste kans zijn.

Tekst: Eimer Wieldraaijer 


Print deze pagina

Reacties op dit artikel (0)

Er zijn nog geen reacties.

Schrijf een reactie

Naam
E-mailadres (?)
Reactie