HomeNieuwsNieuwsoverzichtBericht
voetnoot
BBC: kwart Brits bibliotheekpersoneel vervangen door vrijwilligers
29-03-2016
Volgens de BBC blijkt uit eigen onderzoek dat er sinds 2010 bij de Britse bibliotheken bijna 8000 banen zijn verdwenen, een kwart van het totaal. In diezelfde periode is het aantal vrijwilligers waarop de Britse bibliotheken een beroep zijn gaan doen met ongeveer 15.500 toegenomen, bijna een verdubbeling.
De BBC stelt verder dat uit het onderzoek ook blijkt dat er de afgelopen zes jaar 343 bibliotheken hun deuren hebben moeten sluiten. 

De Britse omroep baseert zich op cijfers van 207 lokale overheden, die zijn verkregen op basis van de Freedom of Information Act.

De BBC maakt verder nog melding van enkele andere conclusies:
  • Van de 343 bibliotheken die sinds 2010 zijn gesloten, ging het in 207 gevallen om gebouwen en om 132 mobiele bibliotheekvoorzieningen. In 2010 waren er 4290 door lokale overheden gefinancierde bibliotheken, nu zijn dat er nog 3765.
  • Sinds 2010 zijn 174 bibliotheken overgedragen aan 'community groups' en 58 worden er nu gerund door andere partijen ('outsourced').
  • Voor dit jaar worden nog eens 111 sluitingen van bibliotheken verwacht.
  • Er werden sinds 2016 50 nieuwe bibliotheekvoorzieningen in het leven geroepen, waarvan 20 gebouwen, 8 mobiel en 22 'overig'.
  • Het aantal betaalde banen is teruggelopen van 31.977 in 2010 naar 24.044 nu, een teruggang met 7933 (25%).
  • In dezelfde periode verdubbelde het aantal vrijwilligers bijna, van 15.861 in 2010 naar 31.403 nu.
De BBC citeert de kinderboekenschrijver Alan Gibbons, die spreekt van de grootste crisis in de geschiedenis van het Britse bibliotheekwezen. 'Volunteers are no longer people who supplement full time staff, but their replacements. This constitutes the hollowing out of the service. We are in dangerous territory,' aldus Gibbons, die zich al enige tijd hard maakt voor bibliotheken.

BBC News keek ook naar andere cijfers, zoals gebruik van computers en uitleencijfers en concludeert dat die over vrijwel de gehele linie tussen 2012 en 2014 een teruggang laten zien.
'Libraries: The decline of a profession?' zo vraagt de BBC zich af en verwijst vervolgens naar Leeszaal Rotterdam West als een succesvol buitenlands voorbeeld van hoe door particulier initiatief en met inzet van vrijwilligers een bibliotheekvoorziening gerealiseerd is als alternatief voor een gesloten vestiging.

In een reactie stelt Elizabeth Elford, van de Society of Chief Librarians, tegenover de BBC: 'I think inevitably there will be fewer public libraries when we come out the other side, but they will be better and more innovative... we are really trying to be attuned to the needs of customers, above and beyond books.'

CILIP, Chartered Institute of Library and Information Professionals, reageert bij monde van Chief Executive Nick Poole
'Through CILIP’s My Library By Right campaign, we have been campaigning to highlight the neglect of our statutory rights to quality libraries and the national crisis as a result of the loss and hollowing out of public library services. [Zie ook dit bericht - red.]  It’s very important that the BBC has responded with a comprehensive investigation to evidence the scale and nature of changes to the public library service over the past 5 years, which independently verifies data and figures about services nationally that had previously been contested.
The statistics published by the BBC today, showing the closure of 342 UK public libraries and the loss of a quarter of paid library staff jobs since 2010, demonstrate again the damage caused by hastily implemented austerity and devolution policies without a robust strategic plan for libraries.
Volunteers have always been a vibrant part of our library service, but they cannot replace the expertise, ethics and professional skills of qualified staff, who are fundamental to providing the quality library services that we are all entitled to by law.'

Overigens bleek ook uit eind vorig jaar door het Chartered Institute of Public Finance and Accountancy (CIPFA) bekendgemaakte cijfers al dat het er slecht voor staat met de Britse bibliotheken. De CIPFA UK Public Library Statistics tonen onder andere dat sinds het aantreden van de regering-Cameron (in 2010) 180 miljoen pond (bijna 250 miljoen euro) bezuinigd is op bibliotheken. In dezelfde periode liep het aantal bezoekers terug met bijna 14% (tot 265 miljoen). 
Het aantal vrijwilligers steeg volgens het CIPFA het afgelopen jaar met maar liefst 19% ten opzichte van het voorgaande jaar, terwijl het aantal betaalde krachten terugliep met bijna 4%. Sinds 2010 liep het betaalde personeel terug met 21.7%, terwijl het aantal vrijwilligers omhoog schoot met 92.6% tot 41.402, aldus de CIPFA-cijfers, die dus enigszins lijken af te wijken van de BBC-cijfers. (Zie ook dit bericht)

Voor het volledige BBC-dossier over de Britse cijfers, zie hier.
De BBC besteedde op haar website aandacht aan het onderzoek met de artikelen 'Libraries lose a quarter of staff as hundreds close',  'Book borrowing figures show library habits are changing' en 'Libraries: The decline of a profession?'
In het BBC-programma Radio 4 Today wordt stilgestaan bij de cijfers (rond ca 01.32.00).


Print deze pagina

Reacties op dit artikel (1)

Lourense Das
30-3-2016 15:59
In Nederland dreigen we dezelfde kant op te gaan voor wat betreft de inzet van vrijwilligers. Er zijn weinig kritische geluiden tegen deze ontwikkeling. Sterker nog, er zijn bibliotheekdirecteuren die actief vrijwilligers werven en tegelijkertijd bibliotheekprofessionals laten afvloeien. Onbegrijpelijk wat mij betreft. Helaas hebben wij geen Alan Gibbons die de barricaden op gaat. 

Schrijf een reactie

Naam
E-mailadres (?)
Reactie
 

Gerelateerde informatie